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WILL SWEENEY
CITADEL

Du 23 juin au 26 août 2016
Vernissage le jeudi 23 juin de 18h à 21h
Artiste en résidence à la galerie du 27 au 30 juin
Red Bull Space Paris, 12 rue du Mail, 75002 Paris

C’est un illustrateur rare, iconoclaste et futuriste que Red Bull Space invite à poser ses feutres à Paris. Londonien, Will Sweeney est l’auteur de la BD culte, « Tales of Green Fuzz » ainsi que le fondateur de la maison Alakazam qui produit t-shirts et posters que s’arrachent ses fans issus du monde entier. Pour cette exposition intitulée « Citadel », Will a imaginé une ville futuriste, située quelque part entre JG Ballard et les comics Américains des années 60. Un projet ambitieux auquel il viendra mettre la dernière touche lors d’une résidence ouverte au public, à la galerie. En attendant, Will a demandé au journaliste Robert Green d’écrire un court dépliant publicitaire vantant les mérites de cette ville imaginaire qui pourrait bien ressembler à Londres dans quelques années, une ville forteresse où les populations riches relèguent les plus pauvres à des distances toujours plus lointaines.

« Citadel, la Cité sous dôme, unique au monde et en son genre, offre tous les avantages propres à un environnement urbain et international. Inspirée par nos antiques cités fortifiées, Citadel, de par sa demi-sphère dotée des plus hautes-technologies, permet à tous nos visiteurs, même résidant en zone hors-dom, d’oublier momentanément les dangers du monde contemporain.

Laissez-vous séduire par l’activité principale de nos villages-boutiques grâce au dispositif tax-free de Citadel : le shopping, un plaisir nécessaire pour tous. Faites l’expérience de l’ultra-opulence, goûtez à la richesse d’un artisanat premium et collectionnez les pièces rares ou créées sur-mesure en explorant héritage unique des maisons de luxe les plus exclusives au monde.

Les explorateurs urbains en soif d’authenticité pourront partir à la rencontre des anciens aborigènes de la vallée de Citadel, dont la simplicité de vie n’a d’égale que la prospérité de leur culture. L’aventure est au détour d’un déjeuner typique, pris spontanément dans l’une des traditionnelles échoppes de volailles qui jalonnent le bord de chemin. Repus ? Direction les bas-marécages, afin d’assister à la mondialement célèbre Psilocybin, une danse rituelle et primitive de la Flower Tribe.

Au retour, impossible de résister à l’appel de la Tour Arachnos, ni de sa vue imprenable et stupéfiante sur les Grey Gardens, nos jardins historiques. Un panorama inoubliable, visible depuis le  confort de la plate-forme tournante du restaurant. La Tour Arachnos, point culminant de Citadel, est également, et sans doute possible, l’endroit idéal pour apprécier pleinement la captivante Parade Militaire Annuelle du Régent Noir, et son impressionnant défilé sur toute la largeur de l’Avenue de la Mort.

Les amoureux de la nature auront, quant à eux, tout le loisir d’une balade paisible à travers les Serres Municipales. Ce havre de paix abrite en son sein une large palette d’espèces protégées. La faune et la flore, disparues totalement par-delà les murs de la Cité, s’épanouissent ici comme nulle part ailleurs. Les Serres bénéficiant de la bienveillante protection du dôme, les visiteurs éviteront les occasionnelles et moins heureuses émissions toxiques issues des environs.

Et parce qu’il faut un temps pour tout, y compris pour le lâcher-prise, place à l’exploration des rues piétonnes, situées sous les trottoirs suspendus de Citadel, loin des routes bruyantes. Les myriades de performances et d’animations font de la vie nocturne de la Cité une scène excitante et immanquable. Offrez-vous, pour un moment tout à fait inoubliable, les talents de l’une de nos Gardiennes de la Paix, toutes expertes dans leur domaine, et triées sur le volet. Un simple coup de fil, depuis l’un des téléphones gratuits du gigantesque Tourist Security Terminal, vous donnera accès à une soirée exempte de toute complication, et au terrain de jeux adultes tout à fait innovant de Citadel. »

- English version

WILL SWEENEY
CITADEL


From june 24th until August 26th 2016
Opening reception, Friday, june 24th from 6pm until 9pm
Artist public residency at the gallery from june 27th to 30th.
Red Bull Space Paris, 12 rue du Mail, 75002 Paris

Will Sweeney, a rare, iconoclast and futuristic graphic artist, has accepted Red Bull’s recent invitation and brought his skills and colors to Paris. London-based,  Will Sweeney is the author of the cult comic series “Tales of Greenfuzz” and the founder of Alakazam, a t-shirt and poster design house, followed by avid fans from around the world. “Citadel”, Sweeney’s brand new exhibition, revolves around an imaginary futuristic city that lies somewhere between JG Ballard and 60s American comic books. Sweeney will add the last details to this ambitious work of art in public, during an open residency at the gallery. In the meantime, Will asked his friend Robert Green to write the brochure in order to showcase all that his city has to offer, born from the realms of his mind but reminiscent of a near-future London, an urban fortress for the mega rich, public space and housing for the poor relegated to the catatcombs below or beyond the floodgates.

« Uniquely amongst world-class urban environments, Citadel is a domed metropolis. In common with the walled cities of antiquity, Citadel’s hi-specification semi-sphere offers its cosmopolitan non-dom residents security from the challenges of today’s world — leaving them free to pursue the plethora of lifestyle options on offer. Its tax-free retail villages present limitless opportunities to indulge in Citadel’s favourite pastime, shopping. Here you can sample Citadel’s ultra-opulence with sumptuous five-star artisanal delicacies, indulgent bespoke heritage collectibles or hyper-de-luxe one-off couture from the world’s most exclusive luxury brands.

The more adventurous urban explorer can observe the simple lives and culture of the ancient aboriginals of the Citadel valley, perhaps taking in lunch at a traditional roadside chicken shop before heading out to the lower marshland to be entertained by the Flower Tribe’s world-famous Psilocybin dance ritual.

On your return, why not visit The Arachnos Tower for an awe-inspiring view? Taking in Citadel’s historic Grey Gardens, once seen from the Tower’s revolving restaurant viewing platform, this breathtaking panorama is something you’ll never forget. The tallest structure in Citadel, the Arachnos Tower is also the ideal place to catch a glimpse of the rousing Annual Military Parade of the Black Regent as it passes below along the wide span of the Avenue of the Dead.

Nature lovers can go for a leisurely stroll through the pavilions of the Municipal Greenhouses. Home to a multitude of protected species of flora and fauna found nowhere outside the metropolitan perimeter, the Greenhouses also bask within the haven of Citadel’s dome, securely cushioned from the less favourable effects of emissions which occasionally drift in from the wetlands.

Finally, time to relax with a journey to the buzzy ground-level streets beneath Citadel’s soaring walkways, where a thriving entertainment scene plays host a myriad of exciting nightlife venues. Why not book an expertly trained Peace Chaperone? It’s as easy as making a call from the many upper-level Tourist Security Terminal freephones, leaving you un-harrassed and free to unwind down in Citadel’s edgy adult playground…

… Will Sweeney will be our guide, taking us on a tour of the people, landmarks and sites of the future, with an expressionistic travelogue of tomorrow’s capital city in his new exhibition, ‘Citadel’. »

MORE INFOS
ALAKAZAM : www.alakazamlabel.com
WILL SWEENEY : bigactive.com/artists/will-sweeney
WILL SWEENEY : www.instagram.com/willsweeneyuk

CONTACTS
Red Bull Space Paris / Guillaume Sorge : infos@12mail.fr
Communication Red Bull / Xavier Paufichet : xavier.paufichet@fr.redbull.com

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As Above So Below is a visual narrative based on a series of randomly selected photographs from my collection of National Geographic Magazine, dating between 1940 and the present day. The idea was to take visual motifs from a version of the real world and push them into the realm of the subconscious, a kind of dream generator. Dreams are made up of fragments of experiences, elements of stories which when laid side by side, often become striking or fantastical. Using a random number generating website I created a series of numbers. Each series became a month, year and page number, which were then cross referenced with a corresponding magazine. The first image that came up was from an article describing an archeological dig at a Corsican pagan tomb, the second a photograph of temple street market in Hong Kong, other references came up with pages of text and I would fix upon a phrase or name which conjured up an interesting image – such as an unfinished castle, upon an island or an animal shedding it’s skin. The theme of crossing dimensions and of an event happening simultaneously across the world emerged. The title comes from medieval hermetic philosophy, and relates to the alchemical relationship between microcosm (the body) and macrocosm (the universe).

After graduating from London’s prestigious Royal College of Art in 1998, Sweeney embarked on a prolific illustration career; he’s doodled for the likes of Silas & Maria, Levi’s, and Stüssy, and appeared in the Gas Book series, The Face, and Sleazenation. Musically, he has made his mark as a guitarist for XL Recordings’ Zongamin (the brainchild of frequent design collaborator Susumu Mukai) and by designing album art for Beck, and Architecture in Helsinki, whose Places Like These cover he spun into a full art show in Melbourne, Australia. Of course, there’s the veggie-filled Tales From Greenfuzz series of comics and its attendant toys, plus his label, Alakazam, an optical acid bath of dancing pharaohs and voodoo jukeboxes from the future past.

If you’re in Paris, Will Sweene will present some works at Lazy Dog Gallery next week.

As Above So Below Will Sweeney
16 Pages, 19.5 x 25.5 cm, 5 Color Offset, First Edition, 2010
Edited by Nieves
More : www.alakazamlabel.com

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